VIDEO: op de sofa naast Bob “Hurricane” Hannah

VIDEO: op de sofa naast Bob “Hurricane” Hannah
Decrease Font Size Increase Font Size Taille du texte Imprimer

Robert William Hannah (geboren op 26 september 1956) is een Amerikaanse voormalige professionele motorcrosser.  Hij nam deel aan de AMA Motocross Championships van 1976 tot 1989, met name als lid van het Yamaha fabrieksteam. Hij was een van de meest succesvolle motorcrossers in de geschiedenis van AMA, met 70 AMA nationale motorcross overwinningen en 7 nationale motorcross kampioenschappen.

Hannah was een brutale en uitgesproken persoonlijkheid, wiens wilde rijstijl, schijnbaar op het punt om de controle te verliezen en vaak met zijn voeten uit de voeten, hem de bijnaam “Hurricane Hannah” opleverde. Zijn fysieke conditie, zijn vastberadenheid op het circuit en zijn haat om te verliezen, gaven de Amerikaanse motorcross een nieuwe vorm door de snelheid en de concurrentie naar een hoger niveau te tillen. Hij stond in de voorhoede van een golf van Amerikaanse motorcrossers die aan het einde van de jaren zeventig en het begin van de jaren tachtig de voorheen dominante Europese motorcrossrijders inhaalden en overtroffen. Hannah werd in 1999 opgenomen in de AMA Motorcycle Hall of Fame en in 2000 in de Motorsports Hall of Fame of America.

Hannah werd geboren in Lancaster, Californië aan de rand van de Mojave-woestijn. Hij groeide op in de ruige Zuid-Californische woestijnen met zijn vader, maar omdat zijn vader motorcross te gevaarlijk vond, begon hij pas op 18-jarige leeftijd te aan de motorcrosssport en leefde hij alleen. Hannah won zijn eerste en enige amateur wedstrijd, waarna de wedstrijdfunctionarissen hem vertelden dat hij naar de expert-klasse moest opschuiven. Hij werd door Suzuki ingehuurd als testrijder, maar toen er geen plaats voor hem beschikbaar was in het Suzuki motorcross team, werd hij gecontracteerd om te racen voor het Yamaha fabrieksteam in 1976.

Hannah begon het seizoen 1976 met het domineren van de 500cc Florida Winter-AMA Series, die een van de meest prestigieuze Amerikaanse motorcross series van die tijd was. Hij had een even indrukwekkende start van het 1976 AMA 125cc motorcross nationaal kampioenschap door de eerste race van het seizoen te winnen tegen regerend nationaal kampioen Marty Smith. Hij won vijf van de acht 125 cc’s dat jaar op weg naar het nationale kampioenschap.

In 1977 ging Hannah over naar de 250 cc-klasse en won hij het AMA Supercross-kampioenschap op indrukwekkende wijze, waarbij hij zes van de tien rondes won. Hij zou drie jaar lang de AMA Supercross-titel winnen. Hij werd ook de eerste AMA-rijder die wedstrijden in de 125cc-, 250cc- en 500cc-klasse won in slechts één seizoen.

Hannah bleef domineren in het nationale kampioenschap 250cc in 1978 door een record van acht opeenvolgende 250 outdoors te winnen, een record dat nog steeds stond ten tijde van Hannah’s Motorcycle Hall of Fame inductie in 1999. Hij verdedigde zijn titel met succes in 1979 door overwinningen te behalen in zes van de tien evenementen.

Op het hoogtepunt van zijn carrière kreeg Hannah eind 1979 te maken met een waterski-ongeluk dat hem meer dan een jaar op een zijspoor zette. Dokters vertelden Hannah aanvankelijk dat hij nooit meer zou kunnen racen, maar Hannah was vastbesloten om terug te keren naar de motorcross. Tijdens zijn herstel ontwikkelde Hannah een interesse in het vliegen met vliegtuigen en behaalde hij zijn vliegbrevet.

Na zijn ongeluk was Hannah nooit meer in staat om de succesvolle vorm die hij in de jaren zeventig had, terug te krijgen. Terwijl hij in de jaren tachtig 20 nationals won, heeft hij nooit meer een kampioenschap kunnen veroveren. Zijn beste resultaten in de jaren ’80 waren een tweede plaats in de 250 MX serie in 1981 en een derde plaats in dezelfde serie in 1983, na de overstap van Yamaha naar Honda. Op 28-jarige leeftijd won Hannah zijn laatste nationale overwinning op de 250 outdoor nationaal gehouden in Millville, Minnesota, op 11 augustus 1985. Hij bleef fulltime racen tot 1987 en reed daarna af en toe in eigen land tot hij zich in 1989 terugtrok. In zijn vijftienjarige professionele motorcrosscarrière was Hannah de leider geworden in de geschiedenis van de AMA-motorcross/Supercross, die 70 AMA-nationals heeft gewonnen tijdens zijn carrière.

Carrièrehoogtepunten

1976 125cc Nationaal Kampioen
1977 250cc Supercross Champion
1978 250cc Supercross Champion
1978 250cc Nationaal Kampioen
1978 Trans-AMA-kampioen
1979 250cc Supercross Champion
1979 250cc Nationaal Kampioen
1987 Motocross des Nations Champion

Foto’s: fullnoise.com.au en archief

Uw reacties

More MX Vintage news

  • Ook dit jaar oldtimertrainingen in Genk

    Ook dit jaar oldtimertrainingen in Genk

    Net zoals vorig jaar zullen er ook dit jaar een aantal oldtimertrainingen plaatsvinden op de Horensbergdam te Genk. De coronacrisis laat op dit moment niet toe dat de wedstrijden voor …
  • VIDEO: Joël Smets in “De Zevende Dag”

    VIDEO: Joël Smets in “De Zevende Dag”

    Joël Smets (topsportcoördinator Motorsport Vlaanderen) was deze middag te gast in “De zevende dag” op Eén. Presentator Lieven Verstraete praatte met hem over de bom onder het Vlaamse motorcross, de …
  • Bengt Aberg is niet meer.

    Bengt Aberg is niet meer.

    Vanmorgen bereikte ons het trieste nieuws dat de Zweedse motorcrosser Bengt Aberg is overleden. Aberg heeft het hoofd moeten buigen voor zijn jarenlange suikerziekte. Bengt Aberg behoort tot de een …
  • VIDEO: de GP 250cc van Italië is voor de Belgen

    VIDEO: de GP 250cc van Italië is voor de Belgen

    Dit zijn nog eens geweldige beelden van wijlen zesvoudig wereldkampioen Joël Robert in zijn beste periode. Hij verslaat  Sylvain Geboers, Roger De Coster en andere legendarische pioniers, waaronder de Brit …
  • VIDEO: is de Honda CR500 de beste crossmotor ooit?

    VIDEO: is de Honda CR500 de beste crossmotor ooit?

    Het staat buiten kijf dat de Honda CR500 een legende geworden is. Deze rode raket is samen met enkele soortgenoten één van de meest iconische crossmotoren ooit. Maar in de …